Tây Mỹ 07: Escalante Petrified Forest State Park

Tháng Bảy 15, 2009

Như đã hứa với các phượt tử, hôm nay xin tiếp tục với Escalante Petrified Forest State Park, một khu bảo tồn cấp bang Utah nằm gần thị trấn Escalante. Ở khu bảo tồn cấp bang này cũng giống như nhiều nơi tương tự, không có bảo vệ gác cổng vào mà bạn tự trả tiền lệ phí (chừng dưới 10 đô, tôi không còn nhớ rõ) vào một cái thùng rồi lấy giấy hóa đơn cho vào trong xe để báo rằng mình đã trả tiền nếu có người đi kiểm tra. Chuyện này là tự giác và nên làm để bảo vệ di sản thiên nhiên. Lưu ý là chiếc thẻ American The Beautiful bạn mua có giá trị 1 năm (nên mua nếu bạn định đi thăm nhiều vườn quốc gia khác nhau) chỉ dùng cho vườn quốc gia (National Park) chứ còn ở các State Park (Vườn bảo tồn cấp bang), bạn phải trả riêng.

Ở đây, sau khi đi men theo một con đường nhỏ lên trên đỉnh Plateau, bạn sẽ có cơ hội nhìn thấy những tảng đá mà trước đó khoảng 200 triệu năm là những cây cổ thụ. Khu này thuộc một vùng rộng lớn được gọi là Grand Staircase (Cầu thang lớn). Ước tính có tổng cộng chừng 5,5 triệu tấn gỗ hóa đá nằm trong vùng này. Những thổ dân ở đây đã từng dùng loại đá này như những vật dụng làm việc.

Quá trình gỗ hóa đá có thể tóm tắt như sau:

Chừng 180 đến 200 triệu năm trước, những cây cổ thụ trong toàn khu rừng nguyên thủy ở vùng này ngã xuống đầm lầy, bị bùn, cát, tro núi lửa vùi lấp và tạo thành một lớp phủ kín thân cây gỗ cách ly với không khí bên ngoài. Phần gỗ bên trong trải qua thời gian bị lực đẩy và nước làm cho dần biến thành pha lê, rồi sau đó thành thạch anh. Ngày nay loại gỗ hóa đá (thạch) này được gọi là Petrified Wood với nhiều màu sắc óng ánh rất đẹp.

Từ trên Plateau nhìn ra xung quanh quang cảnh vùng Grand Staircase:

Nhìn sang góc bên kia:

Gỗ hóa thạch nằm đá nằm la liệt, chỗ còn khá nguyên vẹn dáng cây:

Khi thì nhìn… như đá:

Cũng có lúc thành từng khúc tròn, thợ khéo tay có thể làm thành thớt đá hoặc mặt bàn đá:

Zoom vào gần tí, vân gỗ đá đọ với vân tay người:

Màu sắc cứ gọi là long lanh:

Nhưng chú ý, loại đá gỗ này tuy trữ lượng lớn như vậy nhưng nằm dưới sự bảo quản rất nghiêm ngặt. Bạn không được phép nhặt hoặc đục đẽo một mảnh mang về làm lưu niệm đâu. Nếu muốn quà lưu niệm, bạn có thể mua các sản phầm hoặc một cục ở các cửa hàng chuyên bán đồ này nằm gần đó, chúng được tìm thấy trong các khu vực của tư nhân nên được phép mua bán. Còn ở khu bảo tồn của nhà nước, điều này là bất hợp pháp. Tất nhiên điều này phụ thuộc rất nhiều vào sự tự giác của khách du lịch, bởi như đã nói ở trên kia, không có người bảo vệ thường xuyên và kiểm tra túi xách của bạn.


Theo dõi

Get every new post delivered to your Inbox.